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顧問筆記 | 主文書:用真誠和深度突出重圍

BonfireUp2020-09-06 10:36:12

進入 6 月,2019 fall 的本科申請就要進入關鍵階段了。同學們都忙著沖刺學校期末考試,暑期備戰標化和絞盡腦汁做活動。忙碌之余,請大家也要開始醞釀和構思自己的申請文書了。


申請文書大致可分為兩類:主文書和針對各校的補充文書。除了加州公立系統等院校,絕大多數大學都會看到申請者的同一篇主文書,所以重要性不言而喻, 是值得申請者好好花時間構思和打磨的。


2018 - 2019 申請季,Common App 沿用了前一季的全部 7 個主文書題目,沒有任何變化。七選一,字數上限 650 字。


雖然相較去年沒有變化,今天還是想和大家簡單分享介紹一下這 7 個題目,聊幾句怎么更好的準備主文書的創作:


題目一

Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it.

關鍵詞:有重大意義的背景/身份認同/興趣/天賦


題目二

The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

關鍵詞:挫折


題目三

Reflect on a time when you?questioned?or challenged a belief or idea. What prompted your?thinking? What?was the outcome??

關鍵詞:對一個觀點的質疑/挑戰


題目四

Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.?

關鍵詞:一個待解決或已解決的問題


題目五

Discuss an accomplishment, event, or?realization?that?sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.?

關鍵詞:成就,個人成長,對自己/他人的理解


題目六

Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more??

關鍵詞:令你忘記時間的課題/想法/概念


題目七

Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.?

關鍵詞:自選題目


題目一至六的關鍵詞看下來,再加上完全開放的題目七,大家可能覺得主文書很自由,想寫什么都可以。


基本可以這樣理解。然而更確切地說,主文書怎么寫遠比寫什么更重要。


因為主文書要展示的中心只有一個:你。你的故事,你的 voice, 你的理想,都是大學感興趣的。你的思維方式,你的思想深度,你的寫作水平,都是有經驗的招生官能通過主文書大致判斷的。



Through the Common App essay prompts, we want to give all applicants - regardless of background or access to counseling - the opportunity to share their voice with colleges. Every applicant has a unique story. The essay helps bring that story to life.


通過這些文書題目,我們希望給予所有申請者一個和大學分享自己聲音的機會,不管他來自什么背景和能接受到多少升學指導。每位申請者都有獨特的故事。文書幫助大家把這個故事帶到生活中。


——Meredith Lombardi,?Associate Director, Outreach and Education, for The Common Application.




根據 Common Application 官方統計,在 2017 - 2018 申請季,題目五最受歡迎,23.6% 的申請者選擇寫這個題目 。緊隨其后的是題目七(22.5%)和題目一(21.4%)。中國申請者中,我讀到過的優質文書集中在題目一,二和七。題目五的好文書其實見得比較少,因為描述成就很容易寫成對自己的表揚,夸夸其談,缺乏反思 。而炫耀和膚淺,是寫主文書的大忌。


每個申請季,主文書創作之初,常常有學生和家長問我,能不能分享一些范文,特別是以往錄了名校學生的文書。

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有力量有特點的寫作,是大量閱讀出來的。所以,我每年都會給學生發不少東西讀。每個孩子讀的東西都是根據他/她的興趣和文書話題精心挑選的。但我甚少給學生發往屆學生的范文。

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為什么呢?

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首先,我們都知道法乎上者得其中,法乎中者得其下的道理。一個人一定要對制定目標這件事有虔敬之心。制定了高目標,最后即使達不到,中等水平也是能期待的。而如果制定了一個中等的目標,達不到就只能落到低等水平了。閱讀經驗和格調,決定了寫作的上限。所以,相比往屆申請范文,我更喜歡讓學生看名人自傳、散文和詩歌。

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其次,曾經有英語還不錯的學生看過范文后,一心認定這是成功的范式,思路和語言掉入了范文的套路,拼命想把自己要表達的內容嵌入范文的行文框架和遣詞造句中。其實,用這種方法,是寫不出來出色的文書的。

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愛因斯坦說過,借鑒昨天,活在今天,憧憬明天。重要的是絕不停止質疑。我認為這句話無比精妙地概括了主文書的創作。



主文書可以回顧過往的經歷,思考目前的難題或者展示持久的奮斗,也可以暢談對未來的希望,基本上寫什么都可以。但所有這一切書寫,前提都是基于對自己深刻的了解,發掘和反思,并且誠實地表達。有了這兩點,這篇關于你的主文書才能真正自靈魂打動人。


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