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阿西莫夫的人生為何值得一讀?

城關科普2020-09-06 15:32:30

1988年8月13日,卞毓麟在紐約阿西莫夫家做客時與主人夫婦合影。


這些年來,國家圖書館的公益性善舉不斷,其中之一就是開創“國圖公開課”及相關的“讀書推薦”活動。每期“讀書推薦”由一位嘉賓推薦一部作品,其視頻不過六七分鐘,但積少成多集腋成裘,如今已然洋洋大觀。2015年活動肇始,本文作者即應邀推薦《人生舞臺——阿西莫夫自傳》一書,至今書友相詢仍不絕如縷。因念所述內容依然適用,乃略作修訂發表如下,以饗讀者。

阿西莫夫(Isaac Asimov,1920-1992)是一位很神奇的人物,他是世界一流的科幻作家,是世界頂級的科普作家,一輩子為世人留下了470部作品。我今天給大家介紹的,是他在去世前不久完成的一部自傳,即《人生舞臺——阿西莫夫自傳》。

寫作跟科學密切相關的大眾讀物,可以分成兩個方面,一個是純粹的科普作品,另一個是科幻小說,阿西莫夫在這兩方面都是世界一流的人物。他的寫作生涯是從習作科幻故事開始的,他的“機器人”系列故事,“帝國”系列故事,“基地”系列故事,是從他十幾歲開始不斷地寫作、積累,直到20多歲、30多歲……出版的,那都是非常優秀的科幻作品。

到了1957年,蘇聯的第一顆人造衛星上天了。這使美國人非常吃驚:啊呀,怎么蘇聯人在科技方面走到我們的前頭了?作為一名美國科學家和作家,阿西莫夫深感,美國公眾當下的科學素養已經落后于衛星上天這個時代了。他覺得自己有責任要很好地向社會公眾宣傳科學、普及科學,因此就決定自己暫時不再寫科幻故事,而是專注于扎扎實實地普及科學知識,并且取得了很大的成功。他說,我發現自己在這方面也能做得很好,于是從1958年到1972年,他有整整15年之久,寫的幾乎完全是科普作品。1972年的時候,他才重新回過來,既寫科幻小說,也寫科普讀物。所以說,他是一個很有社會責任感的科學家。

我本人是一個阿西莫夫迷。我在“文革”結束以后,就開始翻譯他的科普作品,前后翻譯了七八本。我每翻譯出版一本,都會把中文版寄給阿西莫夫本人,還跟他有十來次通信,所以他對我也有印象。后來,1988年的時候我去紐約拜訪了他,他和夫人在家里接待了我。我喜歡看他的科幻,也喜歡讀他的科普。必須承認,我自己的寫作風格也是受到了阿西莫夫的影響。最重要的一點就是,我也希望寫得樸素平易,而不是很花哨,要使人一看就能夠明白。

關于寫作風格,阿西莫夫在《人生舞臺》書中是這樣講的:“有的作品就像你在有色玻璃櫥窗里見到的鑲嵌玻璃。這種玻璃櫥窗本身很美麗,在光照下色彩斑斕,卻無法看透它們。同樣,有的詩作本身很美麗,很容易打動人,但是如果你想要弄明白怎么回事的話,這類作品可能很晦澀,很難懂?!薄爸劣谡f平板玻璃,它本身并不美麗。理想的平板玻璃,根本看不見它,卻可以透過它看見外面發生的事。這相當于直白樸素、不加修飾的作品。理想的狀況是,閱讀這種作品甚至不覺得是在閱讀,理念和事件似乎只是從作者的心頭流淌到讀者的心田,中間全無遮攔。我希望你在讀這本書的時候就是這樣?!?/p>

有人一看這本《人生舞臺》那么厚,有50多萬字,擔心從頭到底看一遍很費事吧?不是的,阿西莫夫的寫法跟一般的自傳不一樣,他并不是從自己的出生一直寫到自己的老年,按時間先后這樣寫下去,而是把自己認為很有意義的一些思考和話題,作為一個一個專題來寫?!度松枧_》這本書中一共有166個專題,每一個專題只不過是幾千個字,短的大概也就兩三千字,看起來非常容易,可讀性很強,你讀完一小段,就會覺得很有滋味,值得回味,很有啟迪。因此可以說,這本書你可以翻開任何一頁開始讀,也可以在任何時候把它合上,它總是那么的有趣。

阿西莫夫本人的專業是生物化學,但是他很神奇,對各門自然科學都非常熟悉。我是一名天文學家,我們好多天文界的朋友看了阿西莫夫寫的天文書以后感到非常吃驚:他是一個生物學家,怎么能把天文學寫得如此深入,如此準確,如此栩栩如生?

這就是我向大家簡單介紹的《人生舞臺》這本書。從這本書里可以知道關于阿西莫夫的方方面面的許多事情,也許就會有很多讀者繼續追蹤這個神奇人物:他究竟給我們這個世界帶來了什么。

我是文津圖書獎的獲得者卞毓麟,我在國家圖書館向大家推薦阿西莫夫的自傳《人生舞臺——阿西莫夫自傳》。

(作者系中國科普作家協會原副理事長,中國科學院國家天文臺客座研究員,上??萍冀逃霭嫔缇帉?。)


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